刘邦的经商之道,致富之路实际如何?

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汉帝国初建之时,满目疮痍,国力极度羸弱,开国皇帝刘邦要出 巡,居然配不齐六匹毛色一样的骏马,一些列卿大夫和诸侯,穷窘得只 好以牛车代步。 国贫民穷之际,如何对待创造财富的商人就成了关键。汉初的几位 皇帝,从高祖、惠帝到文帝、景帝,对商人采取了看上去很矛盾的政 策。


在法律上,汉律基本沿袭了秦律,对商人继续实施蔑视和压抑的原 则。天下抵定后,亭长出身的刘邦对商人非常反感,在他看来,这个世 界上最讨厌的人有两种,一是有文化的人(儒生),一是有钱的人(商 人)。他学习秦始皇的办法,把10多万户六国贵族后裔及富豪之家统统 迁徙到关中,放到自己的鼻子底下加以监管。他还颁布诏书,严令商贾 不能穿丝绸的衣服,不得乘坐华丽的马车,还专门抬高针对他们的租 税,以表示对他们的困辱。64到了他的儿子惠帝执政时,态度稍稍宽 松,不过还是在税赋上采取了歧视的政策,一般人交税一份,商人和奴 婢则要交两份。65 另外,汉初的几个皇帝还彻底关闭了商人从政的路径,甚至连他们

的子孙也受到限制,所谓“禁锢不得为吏”。


汉文帝规定,有三种人不能 当官,分别是商贾(贾人)、入赘的女婿(赘婿)和犯过贪污之罪的官 吏,理由是“贵廉洁,贱贪污”。其后的汉景帝在诏书中专门强调“有市 籍不得宦”。《史记·平准书》还记载,从惠帝开始就规定,“市井之子 孙亦不得仕宦为吏”。在分配田地的时候,有“市籍”的贾人也不能获得 土地,如果被发现违规,马上就贬为奴婢。66 为了缓解财政上的困局,汉初朝廷曾经实行过“纳粟拜爵”的制度, 平民只要缴纳一定数量的粮食就可以获得爵位,甚至还有“入羊为郎”的 记录,就是有人牵着羊群换来一顶“郎官”官帽。可夸张的是,就是在推 出这一“卖官”制度的时候,朝廷竟也规定,最有可能出钱的商人不在此 列。安作璋在《学史集》中便考据说:“汉朝任用官吏是把商人排斥在 外的,即使是以富訾选官,也不包括商人在内。” 就在对商人实施了如此蔑视和侮辱性的政策的同时,让人惊奇的 是,在实际的微观经济层面,工商业却得到了极大的解放。 司马迁在《史记·货殖列传》中有一段很重要的记录:“汉兴,海内 为一,开关梁,弛山泽之禁,是以富商大贾周流天下,交易之物莫不 通,得其所欲。”也就是说,政府改变了自商鞅以来的全面管制政 策。“开关梁”——开放关津,“弛山泽之禁”——放松对山林矿藏资源的 专营,这是两大非常重要的政策变动,前者减少了地区之间的物流成 本,终汉一代,从此没有再设关征税,统一市场的优势得以展现,后者 则把利益最大的资源性产业向民间开放,这两大政策的推出,直接导致 物流交易的活跃和工商业的繁荣。


在放松工商的同时,朝廷对农业则采取了“轻徭薄赋”、“与民休 息”的政策。文帝前后两次“除田租税之半”,租率最终减为三十税一,


一度甚至还全免田租,长达12年之久,这是中国历史上仅有的一次。67 同时,对周边敌对国家也不轻易出兵,尽量“委曲求全”,通过和亲维持 和平,以免耗损国力。


 ▲仓廪殷实 这样的宽松政策——可以说是“休养生息”,也可以说是“放任自 流”——实行了70年,主要是在文帝和景帝时期,史称“文景之治”。 《史记·平准书》说,汉兴70年间,民间和国库都非常肥腴,国家储备 的钱财以亿计,用以串钱的绳子都朽掉了,中央粮仓里的粮食多得更是 陈谷叠陈谷,以“至腐败不可食”,这当然是前所未见的盛世了。68 与此同时,商人阶层也崛起为一个强大的势力。李剑农在《先秦两 汉经济史稿》中认定,“汉初实为中国商人第一次获得自由发展之安定 时期也”。从各种史料见,当时大商人主要集中在四个产业之中,分别 是盐铁业、流通业、种殖业和金融业。


盐铁的利益之大,早在管仲时期就已经逼现,现在将之开放给民
间,当然催生巨富。司马迁在《货殖列传》中列举了西汉初期的21位富 豪——他称之为“贤人所以富者”,其中,单独列出、比较详细地记载其 事迹的有8位,前4个竟都是冶铁业者。69 第一位是四川地区的卓氏。他原本是赵国人,世代靠冶铁致富,秦 灭赵国后,卓氏一族被洗劫一空,只剩下夫妻两人,推着一辆小板车流 放他乡。同行的流放俘虏中,稍微有点积蓄的都争着贿赂押解的官兵, 希望能安排到距离赵国稍近的葭萌关一带(今四川广元县),只有卓氏 说:“此地狭小贫瘠,我听说汶山(即岷山)之下,土地肥沃,地里长 满芋类,一辈子不至于挨饿。那里的人们喜欢到集市上做事,喜欢做买 卖。”于是要求迁得远一些。


押解的官兵就把他安排到了临邛(今四川 邛崃),卓氏到了那里后,就着当地的铁矿资源大搞冶炼铸造,运筹经 营,把产品销往滇、蜀各地,不久就富甲天下,家里的奴仆多达千人。 他们大起田池,射猎为乐,享乐可比王君。70 排在第二位的富豪叫程郑,竟也是在临邛致富的。他是从山东流迁 过去的俘虏,与卓氏一样从事冶铸,销售到西南的夷族地区,富裕程度 可与卓氏一拼。 第三个冶铁富豪是孔氏。他是魏国大梁人,秦灭魏后,把孔氏流迁 到南阳,他就在这里冶铁铸造,修建池塘堤堰。致富之后,孔氏还投身 长途贩卖业,带着成队车马,往来于各诸侯国之间,各国由于他的商业 活动而受益,人们称呼他为“游闲公子”。他花钱如流水,赚的却比花掉 的要多得多,家里累积的钱财达数千金。南阳一带的生意人都以效仿他 的雍容大方为时尚。 第四个富豪是鲁国的曹邴氏,他以炼铁起家,“富至巨万”。跟出手 阔绰的孔氏不同,鲁国人生来就节俭吝啬,曹邴氏定有家规,“俯要有 所拾,仰要有所取”,他还从事高利贷,足迹行遍各地。鲁国一带的人 受其影响,大都抛弃学术而追逐财利。

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